Cesareia Felipe ou Banias (Arabe pronuncia de Panias) é um sítio arqueológico e uma cidade localizada aos pés do Monte Hermon em Israel Israel, nas Colinas de Golan. A cidade está localizada a cerca de 150 km ao norte de Jerusalem e c. 60 km a sudoeste de Damasco. A cidade também é chamada de Cesareia Filipe pelo Romanos.

A cidade está localizada junto as Fontes de Banias, uma das nascentes do Rio Jordão.

A história de Cesareia Felipe

Banias é uma cidade fonte conhecida como Fanium or Panias, seguindo a Pan, o Deus Grego dos pastores. No passado esta foi uma grande fonte oriúnda de uma caverna na rocha calcária, que é abastecida pelo ribeiro conhecido como Nahal Senir. O Rio Jordão se abastece desta fonte e de mais outras duas que nascem nas bases do Monte Hermon. O nível da fonte está bem baixo nos dias de hoje e isto deve ser devido a desflorestação que ocorreu no Monte Hermon ou por causa dos constantes movimentos das camadas geológicas na região. isto devido aos constantes terremotos. A água não mais brota da caverna como então, mas sim dai por debaixo de sua rocha.

Banias teve o seu primeiro período durante o Helenismo. A Pitolomeu,no terceiro século AC. , constuindo aqui uma local para culto ao sul de .

Este local não aparece na história do Velho Testamento, mas é identificado como Baal-Gad e provavelmente como Laish (Tel Dan) como é indicado. Este local era certamente uma grande local de culto a vários deuses, mas o local foi preparado originalmente para a adoração ao deus Pan, principalmente a caverna que alimentava com suas águas o Rio Jordão.

A cidade de Paneas foi inicialmente mencionada pelo historiador romano Polivius a cidade dos banhos 200 AC entre e Ptolemeu e o Sírio Seleucida Grego, liderados por Antioco III. Os Seleucidas Gregos capturaram Banias e construíram um templo pagão dedicado a Pan, um deus co os pés de um bode que conduz rebanhos tocando flauta.

Flávio Josefo menciona que o imperador romano Augusto deu Paneaa para o Rei Herodes, filho de Felipe, que governou a área, expandindo-a
e chamando-a de Cesareia de Felipe (Não confundir com Cesareia Marítima na Costa do Mediterrâneo). EM 61 AD o Rei Agripa II renominou o local de Neronias em homenagem ao imperador romano Nero, mas este nome somente resistiu até o ano de 68 AD.

Em 20 AC, a região do Banias foi anexada ao império de Herodes o Grande. Ele ergueu ali um templo em homenagem ao seu patrono. No ano de 2 BC, Herodes Felipe II fundou a cidade pagã e a chamou de Cesareia de Felipe (em homenagem a Augusto Cesar). No passado esta também foi a capital de um extenso reino que incluía o Golan e o Hauran. Fonte contemporâneas afirmam ser esta cidade Cesareia Panias no Novo Testamento, Cesareia de Felipe (Mateus. 16:13) e nela Felipe havia sido criticado por suas práticas pagãs. Neste local se encontrava uma moeda com seu rosto o que também era considerado uma prática pagã.

Durante a revolta judaica entre 66-70 AD, os romanos capturaram os judeua de panias. Em 70 AD, após a revolta ter sido reprimida, foram
realizados jogos em comemoração da vitoria de Tito, e muitos dos judeus capturados foram mortos, mas a comunidade judaica alí conseguiu sobreviver.

Banyas foi mencionado no Talmude como um lugar habitado por distintos e judeus instruídos.

No Século I o Banias foi o centro de adoração no Reino de Jerusalem dentro do Reino dos Vassalos de Jerusalem, até que foi capturada por Din de Nur em 1164 .

Em 1920, fontes do Banias criou um conflito que foi decidido por um comite internacional entre o Mandato Britânico e o Mandato Francês; a França prevaleceu mas a região continuou a ser disputada entre o Líbano e a Síria.

Nos anos de 1960, a Síria fez um plano de obstruir as fonte da região para irrigar suas terras então sobre as colina do Golan até o Rio Yarmuk.
Se este plano viesse adiante, Israel teria suas fontes de águas prejudicadas o que causaria grandes danos as lavouras, por isso houveram
uma séria de retalhações que deram inicio a um conflito regional.

Em 10 de Junho de 1967, no último dia da Guerra dos Seis Dias, a Brigada Golani de Israel consegui reprimir os sírios e conquistar a região. Este ato garantiu a Israel o abastecimento de água na região e garantiu a sobrevivência da agricultura no Vale de Hula, no norte de Israel.

As Ruínas de Cesareia Felipe e Panias

O Parque Nacional Banias inclui as ruínas da antiga cidade de Panias, que mais tarde foi nomeada como Cesareia Felipe. No local podem ser vistos os restos dos templos pagãos aos deuses do panteon greco-romano.

Uma igreja do século 4 EC, que foi atingida por um terremoto que atingiu o norte do país e afundou no solo, foi recentemente descoberta na antiga cidade de Banias(Panias). Também foram expostos os restos de um piso de mosaico e uma grande e única pedra trabalhada na qual muitas marcas de cruz foram gravadas com a transformação de Banias em local de peregrinação.

Uma igreja do período bizantino datando de cerca de 400 EC foi descoberta na Reserva Natural Banias (Reserva Natural Nahal Hermon) como parte das escavações arqueológicas conduzidas pela Divisão de Arqueologia da Autoridade de Parques e Natureza e administradas pelo Prof. Adi Erlich e Ron Lavie do Instituto de Arqueologia da Universidade Zinman.

Além disso, seguindo o caminho em volta da fonte, os visitantes pode passar debaixo de uma ponte romana que está em uso ainda em nossos dias, além de chegar as ruínas do palácio construído por Agripas II, uma verdadeira obra prima da antiguidade.

Riacho e Cascata de Banias

A exuberância da cascata de Banias é sem dúvida algo imperdível em um passeio na região. Mesmo nos dias mais quentes do ano, no leito do rio a temperatura e a humidade permitem uma sensação muito agradável de frescor.

Seguindo o leito do riacho Banias os visitantes podem passear em uma das mais belas reservas naturais do país. O Riacho Banias ou Senir, são uma das 4 mais importante fontes de água do Rio Jordão. No caminho podem ser deslumbradas cachoeiras e lugares para pic-nic com muita sombra e água fresca. É importante seguir a sinalização no local para não violar a tranquilidade e a limpeza da reserva.